優秀すぎる虫のお医者さん。尿一滴でがん発見率95%!しかも費用は数百円!

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がんの診断で、画期的な研究結果を九州大などのチームが発表しました。それは「線虫」という長さ1mmほどの微生物を使った尿検査。がんの有無を95%以上の確率で発見できるというのです。

しかもその検査にかかる費用は、100円から数百円程度というから驚きです。また検査期間も、これまで数週間かかっていたものが、1時間半ほどという早さで結果が出るそうです。

また、検査に必要なのは尿だけ。検査の施設まで赴かなくとも実施することができます。検査に苦痛を伴わないというのは、これまで検査が負担になっていた人たちにとっては大きな福音になります。

線虫は「がん」の匂いがお好き?

研究グループは、線虫の一種が胃のがん細胞に食いついていたことに着目しました。今回の実験に用いた線虫「C. elegans」は、なんと犬並みの嗅覚を持ち、好きな匂いに集まる習性があるそうです。

(線虫は)がん患者の尿には誘引行動を、健常者の尿には忌避行動を示すことがわかった。また、テストをした数十種類のがんすべてに反応を示しただけでなく、早期がんに対する反応も確認された。さらに、線虫を利用したがん診断テストを実施したところ、感度(がん患者をがんと診断できる確立)は95.8%、特異度(健常者を健常者と診断できる確立)は95.0%だった。

マイナビニュース ーより引用

早期発見が難しい「すい臓がん」にも反応

そのがんの発見確率は95.8%で、現在行われている血液採取検査よりも高い精度でした。また、がんの種類や進行度にかかわらず判別でき、早期発見が難しい「すい臓がん」にも反応します。

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出典:尿に対する線虫の反応 九州大学プレスリリース

  • 苦痛がない:尿サンプルを解析。必要な尿はわずか 1 滴!
  • 簡便:尿の採取に食事などの特別な条件は定めていません。通常の健康診断などで採取した尿を使え ます。また医療機関に行く必要がないため、地域間格差もありません。
  • 早い:診断結果が出るまで約 1 時間半です。
  • 安価:1 検体あたり数百円で検査できます。機械化されればより安価に。検査システムの立ち上げコ ストも安価であり、開発途上国での導入も期待できます。
  • すべてのがんを 1 度に検出可能:これまでに調べた 10 数種類のがんについてすべて検出可能でした。 その中には早期発見が難しい膵臓がんも含まれています。
  • 早期がんを発見できる:ステージ 0、1 の早期がんや、従来の検査では見つけられなかったがんにつ いても検出可能でした。
  • 高感度:感度 95.8%という結果が得られています。
九州大学プレスリリース ーより引用

現段階では全ての種類のがんを検出できる反面、がんの種類を特定できていない状況です。ですが、既に特定のがんにだけ「反応することができない」線虫の作製には成功しており、研究が進めばより精度が高くなっていくでしょう。九州大学では日立製作所と共同開発を進め、2019年頃の実用化を目指しています。

日本人の3大疾病である「がん」。治療には早期発見が非常に大切と言われています。このような研究が実用化されて、「がん」にかかってしまった患者さんが一人でも多く、一日も早く適切な治療を受けられるようになったら素晴らしいですね。

出典
九州大学プレスリリース

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