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「風呂屋がもらい風呂にやってきた」家庭用の小さな風呂桶 初めての追い焚きに祖父は

By - 産経新聞  公開:  更新:

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産経新聞大阪版、夕刊一面で毎日連載中。一般の方から寄せられた600字のエッセー『夕焼けエッセー』。

さまざまな年齢、職業の人々がつづった等身大のエッセーをご覧ください。

風呂屋のもらい風呂

9月5日の午後6時頃、風呂屋が我が家にもらい風呂にやってきた。風呂屋とは、近所で銭湯を営んでいる祖父・祖母・叔母のことである。

私が住む地域は、台風21号の影響を受けてガスや水道は通っていたものの、前日の午後2時頃から停電していた。幸いにも、私の家は翌日午前9時過ぎに復旧したが、祖父たちの家はまだ停電が続いていた。そんな経緯で、普段は釜でたいた大きな銭湯の湯船を堪能している3人が、初めて我が家の小さな風呂に入りに来たのだ。ボタンを押すと、お湯が沸くことを祖父に教えると、「すごいなあ、そりゃペッパー君もうまれるわ」と一言。ペッパー君が好きな祖父らしい言葉である。その後もシャワーのノズルの扱いに四苦八苦しながら、なんとか3人とも入浴をすませた。

風呂上がりの祖父たちに、これまでこんなことがなかったか気になって、銭湯について聞いてみた。祖父が16歳で銭湯を継いでから今日まで54年間で、臨時休業したのは平成7年の阪神淡路大震災のとき以来だという。地震で湯船に亀裂が入り、壁のタイルがはがれ落ちたというが、急ピッチで改修工事を行って、なんと1週間後には営業を再開したのだとか。

営業を再開して店先にのれんをかけるとき、「ありがとう。水が出ないからほんまに助かるわ」など、たくさんの温かい言葉をもらったという。

今回の台風でも、停電や断水の影響で風呂には入れない人たちがいただろう。一刻も早くそんな人たちの身も心も温めてほしいと、そのとき思った。

兵庫県 21歳

産経新聞 2018年09月11日 ーより

[提供/産経新聞 ・ 構成/grape編集部]

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