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秩父鉄道・SLパレオエクスプレス「SLパレオランチ」(1000円)~秩父鉄道創立120周年!“都心から一番近い蒸気機関車”の弁当旅

By - ニッポン放送  公開:  更新:

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『1日1駅弁』 駅弁食べ歩き15年の放送作家・望月崇史が駅弁屋さんのウラ側、レストラン列車、スイーツ列車情報をご紹介します。

【ライター望月の駅弁膝栗毛】

C58形蒸気機関車+12系客車「SLパレオエクスプレス」、秩父鉄道・武川~永田間

埼玉・羽生から熊谷、寄居、長瀞、秩父を経由して三峰口までの71.7㎞を結ぶ「秩父鉄道」。
きょう(11月8日)で、創立120周年の節目を迎えました。
始発の羽生で東武伊勢崎線、熊谷でJR上越・北陸新幹線・高崎線、寄居でJR八高線・東武東上線、御花畑で西武秩父線と接続し、貨物列車も多数運行されているのが特徴。
週末中心に“都心から一番近い蒸気機関車”「SLパレオエクスプレス」も運行されています。

C58形蒸気機関車+12系客車「SLパレオエクスプレス」、秩父鉄道・親鼻~上長瀞間

「SLパレオエクスプレス」は、昭和63(1988)年のさいたま博覧会を機に誕生しました。
国鉄生まれで埼玉・吹上町で保存されていたC58形蒸気機関車が客車(現在は12系4両)をけん引、熊谷~三峰口間を片道約2時間40分かけてのんびりと走ります。
「パレオ」とは秩父に約2000万年前に生息していた海獣・パレオパラドキシアにちなんだ名前で、その骨格復元像は上長瀞駅近くの「埼玉県立自然の博物館」に展示されています。

C58形蒸気機関車+12系客車「SLパレオエクスプレス」、秩父鉄道・白久~三峰口間

「SLパレオエクスプレス」の下り列車は、熊谷を出ると暫くは平地を走りますが、寄居からは荒川に沿って少しずつ勾配を登って行きます。
途中、寄居・長瀞・秩父などで比較的長めの停車があり、各駅停車の電車を先に通します。
このためSL列車に乗るだけでなく、各停で追いかけながら、数ヵ所で撮影も楽しめます。
「C58 363」は12月3日まで、創立120周年記念でコーポレートカラーの青色ナンバープレートを掲げています。

C58形蒸気機関車+12系客車「SLパレオエクスプレス」、秩父鉄道・浦山口~影森間

今年(2019年)10月には、C58形蒸気機関車に、熊谷でも試合が行われたラグビー・ワールドカップの記念ヘッドマークを掲げて運行された日もありました。
「SLパレオエクスプレス」は熊谷~三峰口間の全区間で車内販売があり、お菓子類や飲み物、秩父鉄道のオリジナルグッズなども販売されています。
この車内販売で買い求めたいものと言えば…?

SLパレオランチ

オリジナルの弁当「SLパレオランチ」(1000円)です。
この弁当は、熊谷市内の立石食品が製造、秩鉄商事が販売しており、掛け紙には「SLパレオエクスプレス」のオリジナルキャラクター・パレオくん、パレナちゃんも描かれています。
下り列車では、熊谷を出ると程なく、かごを持った販売員の方が車内を巡回。
終着・三峰口まで乗り通すなら、到着は午後1時近くなりますので、弁当は必須です。

SLパレオランチ

【おしながき】
・白飯 汽車型海苔 梅干
・焼き鮭
・シュウマイ
・揚げ春巻
・エビチリ
・ザーサイ
・とんかつ
・ソーセージ
・ナポリタン
・玉子焼き
・豆腐すり身あんかけ
・ごぼうの煮物

SLパレオランチ

白いご飯の上に蒸気機関車型の海苔と焼き鮭が載って、旅気分を盛り上げます。
懐かしいSLの旅らしく、おかずの構成も、どこか懐かしい雰囲気。
中華、洋食、和食が1つの折に入って、昔の百貨店にあった“大食堂”のようです。
年配の方には懐かしく、小さいお子さんはお子様ランチ気分といった印象も受けます。
ぜひ、世代を超えた家族で、弁当と一緒に汽車旅を楽しむことにより、列車のボックスシートで、弁当を味わう“食文化”を次の世代に、蒸気機関車同様“動態保存”していきたいものです。

C58形蒸気機関車+12系客車「SLパレオエクスプレス」、秩父鉄道・長瀞駅

秩父鉄道では週末及びSL運行日などに、全線が乗り放題になる「秩父路遊々フリーきっぷ」(1470円)を販売しており、別途SL整理券(520円)を購入するとSLにも乗車できます。
天候に恵まれると、熊谷駅では週末の朝9時半ごろから切符を買い求める人で長蛇の列となりますので、特に下り列車に乗る方は、早めに熊谷駅に着いておくことをお薦めします。

なお、来年・令和2(2020)年は、蒸気機関車の検査のため、1年間SLはお休み。
この秋は紅葉の名所・長瀞の景色を眺めて、創立120周年の「秩父鉄道」の旅を楽しんでみてはいかがでしょうか。

駅弁 望月崇史 ライター望月 駅弁膝栗毛

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出典
ニッポン放送秩父鉄道・SLパレオエクスプレス「SLパレオランチ」(1000円)~秩父鉄道創立120周年!“都心から一番近い蒸気機関車”の弁当旅

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